Vrijwilligerswerk is één van de beste dingen die ik dit afgelopen jaar heb gedaan. De vraag naar vrijwilligerswerk is de laatste jaren erg tegenomen. Bij veel bekende organisaties betaal je een bedrag boven de duizend euro om voor een paar weken te zwoegen. Workaway.info gaf mij de kans om vrijwilligers werk te doen zonder er een bedrag voor neer te leggen. Inmiddels heb ik zeven vrijwilligerswerk projecten achter de rug zitten. In deze post praat ik over wat Workway is, mijn ervaringen en de keerzijde.

Wat is Workaway?

Workaway is een verzameling van vrijwilligerswerk projecten van overal op de wereld. Van werken in hostels, op boerderijen, een yoga instructeur zijn tot Engelse lesgeven aan kinderen. Workaway heeft op dit moment meer dan 20.000 projecten in 155 landen. Zelfs landen zoals Pakistan of Madagaskar doen mee. Gemiddeld werk je ongeveer 5 uur per dag en 5 dagen per week maar dat kan van project tot project verschillen. Ter compensatie krijg je eten en onderdak. De laatste jaren is Workaway jammer genoeg duurder geworden. Tegenwoordig heb je een account nodig en de kosten voor één jaar zijn 29 euro. Het is wat aan de dure kant maar als je het veel gebruikt dan is het geld het zeker waard.

Workaway is een geweldige manier om op je reiskosten te besparen wanneer je voor een lange tijd op reis bent. Bij sommige projecten kun je zelfs een kleine vergoeding krijgen. Echter, kostenbesparing is niet de enige rede die je moet hebben om aan Workaway te beginnen. Op de website zeggen ze over hun visie: “Building a sharing community of global travellers who genuinely want to see the world whilst contributing to the places they visit”. Wat ik leuk vind aan Workaway is dat ik terwijl ik werk, het land en de mensen beter leer kennen, en tegelijkertijd ook nog andere reizigers ontmoet. Een nieuwe taal leren of werkervaring opdoen kunnen ook motivaties zijn om Workaway te gebruiken.

Workaway in Petra

De omgeving van Petra in Jordanië waar ik vlakbij werkte

Mijn Workaway ervaringen

De eerste keer dat ik Workaway gebruikte was twee jaar geleden. Ik kwam in contact met een ecologische toeristische boerderij in Turkije waar ik vijf weken werkte. Tijdens mijn één jaar durende wereldreis, wilde ik weer graag vrijwilligerswerk gaan doen. De voornaamste reden was om de landen die ik bezocht beter te leren kennen. Zo had ik destijds in Turkije veel geleerd van de Turken die ik daar ontmoette. De tweede reden was uit gemak om ergens voor langere tijd te verblijven aangezien reizen soms best vermoeiend kan zijn. En de laatste rede was om kosten te besparen. Ik heb tijdens mijn afgelopen reis ervoor gekozen om in hostels te gaan werken.

Jordanië

Het eerste hostel waar ik werkte was in Wadi Musa, Jordanië. Of zoals de meeste mensen het kennen: Petra. Ik werkte daar drie werken voor de Engelse Gail die getrouwd is met een Jordanees. Ik was daar verantwoordelijk voor simpele schoonmaak en opruim klusjes. Hoewel het werk niet bijzonder leuk was,  en Wadi Musa eigenlijk een saaie stad is, heb ik er een goede tijd gehad. De omgeving rondom Petra is prachtig! Bijna elke dag ging ik met Gail, haar vriendin mee om hun honden uit te laten. Het was bijna onwerkelijk voor mij dat ze hun honden uitlaten in een ongelofelijk natuur fenomeen. Ook de Jordanees Bakr die voor het hostel werkte en zijn neef Ali waren lieve mensen waarmee ik een paar keer op pad ben geweest. Zo ver ik weet, is het hostel nu door financiële problemen gesloten. Veel hostels en hotels moeten in Wadi Musa sluiten vanwege het wegblijven van toeristen.

Palestina

Het tweede hostel waar ik terecht kwam was in Ramallah, Palestina (de Westelijke Jordaanoever). Werken in Ramallah was één van de meest bijzondere ervaringen van mijn reis. Het hostel heet: Hostel in Ramallah en de trotse eigenaren zijn de twee broers Bubu en Chris. Het doel van het hostel is om reizigers te laten zien wat Palestina eigenlijk is. Dat het niet alleen een land in conflict is maar ook een land met een rijke cultuur en geschiedenis. Ik werd in het begin met open handen ontvangen door de broers. Ik was verantwoordelijk voor de receptie, ontbijt en om het hostel schoon te houden. Het verschilde per dag wat ik deed. Het hostel wordt grotendeels gerund door vrijwilligers. Ik heb er twee maanden gewerkt en in de vrije dagen had ik genoeg tijd om de rest van Palestina en Israël te ontdekken. Ook organiseert het hostel tours waaraan ik een paar heb deelgenomen. Kijk voor meer informatie over het hostel op hun website en Workaway.

workaway in ramallah hostel

Elke avond aten de gasten, vrijwilligers en de eigenaars heerlijk Palestijns eten samen.

Thailand

Vanaf Tel Aviv, strandde ik aan de andere kant van de wereld in Bangkok. In Bangkok heb ik voor drie werken gewerkt in Siam Journey Guesthouse. Het was het makkelijkste baantje die ik ooit heb gehad. Het waren vier uurtjes per dag en 4 dagen per week werken waar ik mensen in en uit checkte of bedden verschoonde. Ik kreeg er dan ook alleen maar accommodatie voor terug, geen eten. Door het hostel ben ik verliefd geworden op Bangkok omdat het hostel niet in het toeristische gedeelte ligt. Het hostel bevind zich in een woonwijk waardoor je midden in het ‘Bangkokse’ Thaise leven staat. Het was een klein en gezellig hostel waar ik leuke reizigers heb ontmoet. In het etensstraatje vlakbij, had ik mijn vaste etenshoekjes waar ik begroet werd met en lachende “Sawatdee Ka” (Hallo). Wat alleen jammer was, was dat de eigenaars, die Thais zijn, niet echt met het hostel waren betrokken. Ik weet niet zeker of Siam Journey nog met Workaway werkt.

Vietnam

De laatste bestemming van mijn wereldreis was Vietnam. Ik vond op de website een idyllisch uitziend plekje op het Cát Bà eiland in het noorden van Vietnam niet ver van Hanoi vandaan. Het hostel waar ik werkte heet: Woodstock Beach Camp. De naam verraadt het al: een hippie hostel. Een hostel voor vrije geesten waar gasten die voor twee nachten boekte er uiteindelijk voor twee weken blijven. Het hostel wordt grotendeels gerund door vrijwilligers. Ik was verantwoordelijk voor receptie werk. Elke avond organiseerde we een familiediner en later de avond opende we de bar aan de andere kant van de straat. En als we geluk hadden, lichtte het plankton in de zee ’s avonds op. Een magisch plekje op een prachtig eiland en een geweldige groep vrijwilligers. Hoewel de relatie met het Vietnamese personeel aan het begin erg stroef verliep, hebben zij ook een plekje in mijn hart gekregen en heb ik veel van hen geleerd. Kijk hier voor hun Workaway.

werken workaway hostel Woodstock BEach Camp cat ba vietnam

Serieus receptie werk in Woodstock Beach Camp

De Keerzijde van Workaway

Het nadeel van Workaway is dat je nooit helemaal weet wat je kunt verwachten. Dit geldt voor zowel de workawayers als voor de hosts. De beschrijvingen en of fotos van projecten kunnen vaak inaccuraat zijn. Ook reviews zijn niet altijd even betrouwbaar omdat sommige workawayers bang zijn om een slechte review achter te laten (omdat er ook een kans is dat je host ook een slechte review achterlaat). Ook zijn er berichten geweest van mensen die een slechte review achter lieten die niet door Workaway op hun website werd geaccepteerd.

Van alle zeven vrijwilligerswerk projecten die ik heb gedaan, heb ik één keer een slechte ervaring gehad. Het was mijn eerste host tijdens mijn wereldreis in de hoofdstad van Jordanië: Amman. Ik heb daar voor een week in een guesthouse gewerkt. Eigenlijk was alles in het begin best prima. Het was een mooi guesthouse, het werk was oké en ik zat in een mooi gedeelte van Amman. De eigenaar was het enige probleem. Tijdens het ontbijt, had ik volgens hem iets fout gedaan. In plaats van dingen op te lossen, werd hij heel boos op mij en vertelde hij dat ik niks doe en slecht werk oplever. Ik wilde nog met hem praten maar daar zat geen mogelijkheid in. Ik had volgens hem alles fout gedaan, hij deed alles goed en ik moest mij spullen maar gaan pakken. Enigszins overstuur ging ik weg maar was snel al weer blij toen Gail mij in Wadi Musa twee dagen later opving.

Siam journey guesthouse bangkok werken workaway

Het etensstraatje vlakbij Siam Journey Guesthouse in Bangkok


Een paar tips:

  • Lees een vrijwilligerswerk advertentie nauwkeurig. Is het in goed Engels geschreven? Professioneel? Weet je wat je kunt verwachten?
  • Maak duidelijke afspraken met je host. Hoeveel uur werk je? Wat krijg je ervoor terug? En wat zullen precies je taken zijn?
  • Lees de reviews onderaan de pagina van hun advertentie
  • Bij een hostel/hotel, bedrijf of organisatie: zoek ze op het internet
  • Organiseer een Skype gesprek met je host voor extra conformatie

Achteraf, heb ik heel veel gehad aan de website workaway.info. Afgezien, de aantal nadelen zijn er vele mooie projecten op Workaway te vinden en kun je er geweldige ervaringen aan overhouden. Mijn tijd van reizen zit er voor nu inmiddels op. Maar als ik de volgende keer voor een lange tijd weg ga, dan ga ik zeker weer vrijwilligerswerk doen!

Voor meer informatie kijk op workaway.info

This post is also available in: English