Amman, de hoofdstad van het Arabische land Jordanië. Gebouwd op heuvels die je met de hete zon laat uitputten maar voor geweldige uitzichten zorgt. Een goede eerste bestemming om je eerste Arabische belevenissen letterlijk te proeven. Waar hipster cafeetjes vanuit het conservatieve gordijn zich verhullen en waar generaties eten je smaakpupillen laten verwennen.

Ik heb veel tijd doorgebracht in Amman toen ik eind augustus 2016 in Jordanië arriveerde. In korte tijd, is Amman één van mijn favoriete steden geworden. Niet zozeer door de uitstraling van de stad of de historische betekenissen, maar door de vele cafeetjes en restaurants die ik in die tijd bezocht. Het is een goede manier om de mensen en cultuur van Jordanië te leren kennen. In dit artikel praat ik over mijn favoriete eetspots en cafés van Amman.

Downtown Amman

Downtown bevindt zich in een vallei in Amman. Het is een drukdeel van de stad waar het altijd een uitdaging is om veilig de straat over te steken. Souvenirs winkels zijn van alle kanten te vinden terwijl de verkopers met een “Welcome” jou in één van hun winkels probeert te lokken. Tevens een plek waar je eerste kennismaking met de Jordaanse keuken kan beginnen. Begin met een vers fruitsapje, een sesambroodje of proef de nationale lekkernij: Kunafe die allemaal op straat worden verkocht. Ga daarna door naar één van de cafés of restaurantjes:

Hashem Restaurant

Dit is één van de populairste plekken om te eten in Amman. Hashem restaurant staat nationaal erg goed bekend om de falafel en hoemoes die ze sinds 1952 bereiden. Beroemde mensen en zelfs leden van de Jordaanse koninklijke familie hebben Hashem bezocht om het eten uit te proberen. Doordat Hashem zo bekend is, moet je soms even wachten op een plekje. Van de uitstraling van de buitenkant zal je niet zo snel verwachten dat het een bekend restaurant is. Het is een erg basic restaurantje opgebouwd uit plastic stoelen en tafels in een steegje. Wanneer je de hoemoes en falafel uitprobeert zal je begrijpen waarom Hashem zo goed bekend staat. Pluspunt: het eten is nog goedkoop ook.

Al-Rasheed Court Café (Eco-tourism cafe).

Al-Rasheed is een fijne plek om uit te rusten na het afwandelen van heuvels, of voor een ‘after dinner’ thee. Het café staat ook wel bekend als ‘Eco-tourism cafe’ waarmee die zich vanaf de buitenkant adverteert. Een trucje om de toeristen binnen te halen want ik zou niet weten hoe dit café ‘eco-friendly’ is. De ingang zit bij een steegje ernaast die je via een trap naar de eerste verdieping leidt. Thee met munt en erg zoete ijsthee wordt bij Al-Rasheed geserveerd, terwijl je kan genieten van een Nargileh (waterpijp). Het beste plekje is op het balkon waar je het straat leven van Amman kan bestuderen, terwijl de ober je kolen van de Nargileh bijvult. Al-Rasheed court café is ook erg geschikt voor backgammon liefhebbers (zoals ik 😊). Geen tegenvaller afgezien het feit dat het geen duurzaam café is.

Zwarte thee met munt Amman

Zwarte thee met munt

Abu Zagleh

Abu Zagleh is mijn favoriete restaurant van Amman. Ze hebben een uitgebreid menu met Jordaanse specialiteiten: falafel, hoemoes, lebaneh, moutabel en meer. Verder, als je geen zin hebt in Jordaans eten hebben ze ook een fastfood menu. Het restaurantje bestaat uit twee verdieping, maar het beste zit je boven. De obers waren vriendelijk en snel, en een Engels menu is beschikbaar. Abu Zagleh staat erg bekend onder de lokale mensen maar (nog) niet bij toeristen. Een soort van: best kept secret. Eten is simpel maar heerlijk en erg goedkoop. Je kunt het eten van Abu Zagleh ook meenemen als take-away.

Jordanees eten Abu zagleh amman

Eten van Abu Zagleh. Start link onder: falafel, hoemoes, plat brood. Links boven: Kunafe (niet van Abu Zagleh), frietjes, burger

Rainbow Street

Rainbow Street is één van de bekendste straten van Amman vol met (hippe) cafés, restaurants en winkeltjes. De eerste plek waar je hipster café avontuur kan starten. Voor jaren is de Rainbow Street een progressieve straat en thuis voor de artistieke gemeenschap. Tevens een historische straat waar ooit de Jordaanse koning Talal bin Abdullah woonde. De Rainbow Street is vanaf Downtown Amman te bereiken via de regenboog gekleurde trap met paraplu’s naar boven.

The Good Book Shop

The Good Book Shop is een boekenwinkel en café in één. Je komt eerst terecht in het boekenwinkel gedeelte waar je zowel Engelse als Arabische boeken kunt kopen. Wanneer je verder naar binnen loopt, zijn er plekken waar je rustig kan zitten en/of studeren terwijl je koffie drinkt. Achter hebben ze een tuin waar je gezellig met je vrienden kan plaatsnemen. De jonge mensen die er werken spreken goed Engels en zijn gastvrij. Overigens leuke mensen om een gesprek mee te hebben om meer te weten te komen over Amman en Jordanië. Ook een belangrijk punt: de koffie is lekker. The Good Book Shop zit in een zijstraatje van de Rainbow Street.

Falafel Al-Quds

Al Quds betekend Jeruzalem in het Arabisch. Dit de oudste falafel  sandwich verkoper van Amman en stamt af van het jaar 1966. Net zoals Hashem in Downtown, is Al-Quds een fenomeen in Amman. Binnen kun je de foto’s van de koninklijke familie bewonderen die ooit een bezoekje brachten bij Falafel Al-Quds. Het is altijd druk bij Al-Quds en het kan altijd even duren voordat je sandwich in handen hebt. Maar wanneer je sandwich klaar is om gegeten te worden, kan ik je garanderen dat je zal genieten. Het is in ieder geval één van de beste falafel sandwiches die ik ooit heb gehad. Leuk is dat het falafel proces van frituren tot de sandwich voor je ogen wordt afgespeeld. Je kan binnen niet zitten (daar is het te klein voor). Maar aan de andere kant van de straat zijn bankjes waar je van je falafel kan genieten.

Falafel al quds amman

Een rij voor Al Quds

Jabal Al-Weibdeh (Paris Circle)

Het vergt wat looptijd om Jabal Al-Weibdeh te bereiken (vooral als je vanaf Rainbow street moet komen). Het avontuur in Jabal Al-Weibdeh start bij de ‘Paris Circle’ die te herkennen is aan de bolvormige pilaar. Jabal Al-Weibdeh is niet erg bekend onder de toeristen en voelt een stuk rustiger aan. Tevens voelt de atmosfeer anders omdat het grotendeels wordt bewoond door Christelijke Jordanese en buitenlandse expats. Op zondag kun je de kerkklokken horen luiden. Jabal Al-Weibdeh is mijn favoriete buurt in Amman aangezien het allemaal wat meer vrijzinniger aanvoelt, en omdat er geweldige cafés te vinden zijn.

Rumi Cafe

Dit is mijn favoriete café van Amman. Vernoemd na filosoof en dichter Rumi (Mevlana). Rumi Cafe is gespecialiseerd in thee maar de koffie is ook erg lekker. Ook serveren ze gebak, vooral de brownie is een aanrader. Het cafeetje is sfeervol ingericht in Arabische stijl maar wel modern. Je kunt zowel binnen als buiten zitten waar tijdens de zomerdagen de airco loeit. Rumi Cafe wordt veel bezocht door Jordanese en buitenlandse studenten. Je kunt er studeren en gebruik maken van de wifi of met je vrienden gezellig zitten kletsen. Ik heb er destijds veel alleen gezeten of samen gezeten met mensen die ik daar ontmoette. Zo heb ik bij Rumi Cafe ooit mijn fotografiekunsten verbeterd met de hulp van een fotograaf en filmmaker uit Lebanon.

Rumi cafe al weibdeh amman

Schattige theepot van Rumi Cafe

Art Gallery and Tea bar

Art Gallery and Tea Bar is mijn tweede favoriete café in Al-Weibdeh. Het sprak mij vooral aan door de inrichting met oude filmposters, boeken en kunst. Veel soorten thee en koffie worden er serveert. Art Gallery and Tea bar heeft beetje hetzelfde soort atmosfeer als Rumi café. Een plek waar ik rustig alleen kon zitten zonder dat iedereen mij aanstaarde. En waar ik een normaal gesprek met een Jordanese man kon hebben zonder romantische intenties. Mijn favoriete plekje om te zitten is op het balkon aangrenzend de straat. Vooral ’s avonds dronk ik daar graag een thee terwijl ik de nachtmensen observeerde.

art gallery and tea bar amman

Art Gallery and Teabar

Cafe de Paris

Cafe de Paris is een café overdag en een bar in de avond. Dit cafe en bar zit naast de Paris Circle. Ik ben daar één keer ’s avonds laat geweest samen met wat mensen die ik in Amman ontmoette. Het is de enige plek in Amman waar ik een keer heb gefeetst en alcohol heb gedronken. De bar gaf een goede atmosfeer en er werd goede muziek op de dansvloer gedraaid. Donderdag avond is het moment om daar te komen om de weekend van de Jordanese in te leiden. Het bier was prima te drinken alleen jammer genoeg is alcohol aardig prijzig in Jordanië.

Hostels in Amman

Wanneer je een paar dagen in Amman bent om al deze cafés en restaurants te bezoeken, heb ik natuurlijk ook een plek nodig om te slapen. Mijn favoriete hostel in Amman is Sydney hotel. Ik vond het een fijn hostel omdat het dicht bij Downtown en Rainbow Street zit en het personeel vriendelijk was. Ik kreeg altijd korting en ze hebben mij meegeholpen voor mijn visum verlenging 😊 Jammer vind ik wel dat er erg weinig licht in de gemeenschappelijke ruimte binnenkomt. De slaapzalen vind ik wat aan de magere kant (wel schoon). Maar de privé kamers zijn wel erg fijn (en af en toe mag je best even in een privé kamer slapen als een backpacker). Ontbijt kun je voor een klein vergoeding erbij krijgen.

Sydney Hotel Amman

Sydney Hotel

Transport Amman 

Het openbaar vervoer in Amman en Jordanië is een dingetje. De goedkoopste optie om in de stad te reizen is met de bus of gedeelde taxi’s. Hoe het openbaarvervoer in de stad werkt is voor mij een raadsel maar het hotel of Jordanese kunnen je hiermee verder helpen. Echter, heb ik wel een kaart online gevonden van het openbaarnetwerk. De snelste en makkelijkste optie om te reizen is met de privé taxi.

Taxi

Sinds een paar jaren geleden, heeft de overheid bedacht dat Amman maar eens straatnamen moest gaan hebben. Veel mensen zoals taxichauffeurs kennen de straat namen niet dus moet je de plek aanduiden via een rotonde of plek in de buurt. Laat je hostel of hotel het adres voor je opschrijven wanneer je in een taxi stapt.  Voor Jordanië was ik in Iran waar ik een hekel aan taxi’s had. De taxi’s in Amman vond ik een stuk fijner aangezien hun een taximeter hebben. Wanneer je een taxi instapt en hij de meter niet aanzet: vraag of hij de meter uitzet of zoek anders een andere taxi.

Bus

Er zijn twee grote busstations in Amman. Het noordelijke busstation: Tabartour, en het zuidelijke busstation: Mojamah Janobi. Het is een erg simpel systeem. Alle bestemmingen zuid gaan van het zuidelijke busstation en alle bestemmingen noord gaan vanaf het noordelijke busstation. Vanaf Tabartour (noord) gaat de shuttle bus naar Queen Alia Airport. De bussen vertrekken wanneer ze vol zijn. Houd alleen wel in gedachte dat op vrijdag er bijna geen openbaarvervoer rijdt. Het busnetwerk is erg beperkt in Iran. Wanneer je er genoeg geld voor hebt, raad ik je het aan om een auto te huren in Jordanië. Het is veel sneller en makkelijker om het land te ontdekken.

Wat is er meer te doen in Amman?

Naast jezelf onder te dopen in Falafel en koffie zijn er ook meer dingen te doen in Amman. Zo kun je de Citadel bezoeken en de tempel van hercules die zich bevinden op de hoogste berg van Amman. Er is ook een klein museum waar je meer kan leren over de geschiedenis van Amman. Vanaf de berg heb je tevens een prachtig uitzicht. Verder, kun je het romeinse theater in Downtown Amman bezoeken.

Wanneer je tijd hebt, kun je als dagtrip de oude romeinse stad Jerash bezoeken. Jerash is één van de best bewaarde Romeinse steden. De bus naar Jerash vertrekt vanaf het Tabartour busstation.

Jerash oude Romeinse stad Amman

Uitzicht over Jerash


Meer lezen over steden in het Midden-Oosten? Lees dan:

Waarom Je Teheran Moet Bezoeken: Ik Neem Je Mee voor een Wandeling

This post is also available in: English