In Augustus 2016, bezocht ik Iran voor vier werken. Mensen vragen vaak aan mij of alleen reizen als een vrouw in Iran niet gevaarlijk is. Ik heb gemerkt dat er veel vooroordelen en misverstanden zijn over Iran. Vele houden zichzelf tegen om te reizen omdat ze denken dat het te gevaarlijk is. Dit post zullen mijn ervaringen en feiten bevatten over alleen reizen in Iran als een vrouw. 

Ik was geen ervaren reiziger voor Iran. In werkelijkheid, was het mijn tweede reis alleen toen ik 19 jaar was. Ik was alleen naar Turkije geweest in 2015 voor drie maanden waar ik een voorproefje van het Midden-Oosten heb gehad. Uiteindelijk, is alles goed verlopen.

Alleen reizen in Iran naar Kashan als een vrouw

Alleen rezien in Iran als een vrouw: Op de daken van Kashan

Is alleen reizen in Iran een gestoord idee? 

Toen ik aan het backpacken was in Iran, heb ik geen andere vrouwen ontmoet die ook daar alleen aan het reizen waren. Echter, heb ik wel veel toeristen ontmoet in de nieuwe hostels. Alleen reizen in Iran als een vrouw is (nog) niet gewoon. Dus, is het een domme beslissing geweest? Nee, dat was het niet. Maar natuurlijk zijn er wel verschillen tussen alleen reizen in Iran en alleen reizen in Europa of Zuidoost-Azië.

Ten eerste, het is waar dat Iran niet als beste scoort op het onderwerp vrouwenrechten. Maar dat betekend niet dat vrouwen elke dag met onderdrukking te maken hebben. Ik kon mij overal vrij bewegen. Verder, mogen vrouwen gewoon autorijden, en heb ik vrouwen ontmoet die hun bachelor hebben afgerond (sommige zelfs een master) en actief zijn in het werkleven.

Ten tweede, mannen staren. Ze staren de hele tijd en zeggen: “Hello, how are you? Where are you from?” Vele mannen zouden graag trouwen met een blonde Europese vrouw. Ik zal eerlijk met je zijn, soms kan het echt irritant worden. Iraniërs zijn nieuwsgierige mensen wat soms even te veel kan worden. Maar dat betekend niet dat elke man een verkrachter is. Over het algemeen, vond ik de mensen gastvrij en behulpzaam. Als je geen aandacht van mannen wil, houd ze op afstand maar blijf beleefd. Ik heb nooit een uitnodiging van een man geaccepteerd wanneer ze mij uitnodigde om naar hun huis te gaan. Maar laten we eerlijk zijn, Iraanse mannen zijn erg knap en soms zou je het echt niet erg vinden om mee te gaan.

Een leuk feitje: vrouwen hebben meer rechten als het over reizen gaat dan mannen. Terwijl mannen eerst hun militaire dienstplicht moeten afronden voordat ze een paspoort kunnen krijgen, kunnen vrouwen een paspoort op elk moment krijgen.

Alleen reizen in Iran als een vrouw: Koerdische kleding

Alleen reizen in Iran als een vrouw: Verkleed in Koerdische kleding

Is Iran gevaarlijk?

Iran wordt vaak geassocieerd met IS. “Ben je nu lid van IS?” Laten we dit even duidelijk maken, Iran heeft niks met IS te maken. Iran is een sjiitisch land. Ze haten Arabische landen zoals soenitisch Saudi-Arabië of Irak. Ook IS claimt soenitisch te zijn en doodt aanhangers van sjiitisch islam. Er is niks anders dan haat tegen IS in Iran. Echter, is het wel waar dat de Iraanse overheid Assad in Syrië steunt. Wanneer ik dit schrijf, is er drie dagen geleden een terroristische aanslag geweest in de hoofdstad Teheran. Het is de eerste aanslag van IS gericht op Iran. Voor deze gebeurtenis, had ik je verteld dat er geen terroristische aanslagen zijn in Iran. Maar nu, zal het ook in Iran onzeker worden. Maar ik zal jou nog steeds aanbevelen om het land te gaan bezoeken maar dat je iets voorzichtiger moet zijn.

Verder, is Iran een land met vele omstreden regels. Alcohol en drug zijn illegaal. Je riskeert om naar de gevangenis te gaan en zelfs de doodstraf als je openlijk homo bent. Als laatste, zijn er kledingvoorschriften voor vrouwen zoals het dragen van een hijab (hoofddoek). Maar één ding wat ik geleerd heb is: ‘Niks mag in Iran maar alles is mogelijk’. Alcohol en drugs worden genuttigd achter gesloten deuren en geheime feestjes. En ik heb al twee romantische verhalen met een buitenlander en een Iraanse homoman gehoord. Wanneer je geen enkele risico wilt lopen, volg dan de regels van het land en niks zal je overkomen.

Hoe zit het met de kledingvoorschriften?

Om minder aandacht te trekken die je al hebt, is de juiste kleding dragen een goede wanneer je alleen aan het reizen bent. Progressieve geklede Iraanse vrouwen dragen vaak lange mouwen tot hun ellebogen, een jurk die hun achterste bedekt en een lange strakke broek. De hijab (hoofddoek) moet je dragen maar ook op je achterhoofd gedragen worde. De meest gebruikte kleur is zwart. Een boerka (alles bedekt behalve de ogen) is niet gewoon in Iran.

Allen reizen in Iran naar Teheran als een vrouw

Alleen reizen in Iran als een vrouw: Het is oké om wat haar onder je hoofddoek uit te laten komen

De kledingvoorschriften zijn minder strikt voor buitenlanders dan voor Iraanse vrouwen. Een beetje meer dan je ellebogen laten zien of een beetje naakte nek is oké. Harembroeken dragen is ook prima en comfortabel wanneer de temperatuur omhoog gaat. Iraanse mensen denken alleen harembroeken raar zijn. Ik heb reacties gehad van vrouwen die mijn broeken niet mooi vonden. Dezelfde kleren dragen als de ‘locals’ is een goede manier om jezelf in de Iraanse samenleving te mengen. Maar, ik weet het, vooral in de zomer kunnen zulke kleren erg wam zijn. Je voelt het zweet langs je hoofd lopen, en wanneer je eindelijk ergens bent met air-conditioning, kun je niet je hoofddoek afdoen. Soms frustreerde mij dat en wilde ik gewoon al mijn kleren uitdoen.

Uiteindelijk, heb ik een goede tijd gehad en heb ik geweldige mensen ontmoet in Iran. Alleen reizen in Iran was een uitdaging maar een geweldige ervaring. Naast het feit dat alleen reizen als een vrouw in Iran nog niet gewoon is, begint het meer populairder te worden. Pak je tas, vergeet je niet hoofddoek en laat niks je tegen houden om een goede tijd in Iran te hebben!

This post is also available in: English